童趣英语

让四岁孩子用英语自然交流,爸爸是如何做到的

坚持用验证有效的内容,自然会水到渠成

骄傲的时刻

2020年3月14日,北京,碧空万里,春风习习,又一个沁人心脾的大美好天。因为疫情已经在家呆了一个多月的我们,决定一家人驱车去远方的一处公园游览。归来时分,已是华灯初上,一路上,Sophia不停的用英语絮叨着路上的所见所闻,而且还自己用英语编了一个和Teddy Bear的小故事。

她说:Baby bear,It's bedtime. Go to sleep.

然后她又模仿Baby bear说: No, it's morning time, I want to play.

Sophia: No, i saw moon in the sky.

Baby bear: Are you sure? I saw the sun in the sky.

Sophia: No, baby bear, no more gaming, do not play naughty. Otherwise i will leave you alone.

Babybear: Ok. Sorry sounds a little annoying. I am going to bed. Good night!

Sophia在无意识中用英语表达,尽管用词简单,但是吐字清楚,句型准确。和近5岁同年龄段的牛蛙相比,Sophia的英语也许还有很大的提高空间,但是和她自己几个月前相比,却有了明显的飞跃式的进步。她妈妈惊呆了,奶奶插了一句,这孩子最近总是用英语叽里呱啦的和我们,和小熊娃娃,和她的玩具娃娃们聊天。她妈妈对我说,最近辛苦你了,这都是你的功劳啊,按照这种势头下去,我都得加把劲学习英语,否则跟不上Sophia的进度了。骄傲之情溢于言表。

欣慰与自豪涌上我胸膛,同时也感慨万千。过去这一年多,一直在孩子的英语启蒙教育中摸索,总算是找到了有效的方法。

失望与挫败

我们在为Sophia规划英语启蒙课的时候,刚开始和其它家长一样,日常让她多听英语歌曲,同时也企图在周边的机构中寻找帮助,但是遇到的大部分是失望,甚至是挫败感。

家附近有大概八家英语机构,我们都去试听了,有知名的上市公司,有小型的具有特色的,有纯外教的,也有中外教结合的。有分级阅读,有学科英语,也有偏重于口语的,但是试听下来后觉得并不理想。比如分级阅读课,每课时虽然安排一个多小时,在我眼里其实只有二十分钟是真正的阅读绘本,其余时间是看动画和玩耍,而那些动画的内容也无精彩可言。比如有的一个班级超过10个孩子,孩子们的水平参差不齐,个性有别,大量的时间浪费在孩子们的管理上,另外,很多外教都不是来自于英美,而中教老师的口音听起来比较重。

在过去一年多的时间,Sophia上过两家英语机构,刚开始和一个来自美国的老师学习英语,有一定的进步,但是随着时间的推移,因为班级其它孩子们的水平参差不齐,我们觉得对于她来说内容有些简单,于是后来又选择了一家最知名的大型英语机构。但是过了一个月时间,Sophia不知为何对去培训机构产生了强烈的抗拒,每次去上英语课就如同一场战争,并逐渐对英语产生了厌倦,而且在机构的学习中感觉到进步很有限,这些都让她妈妈觉得筋疲力尽,我也在思考到底是什么原因让Sophia不开心,什么原因阻碍了她英语的进步并不愿意继续跟机构学习英语呢?

爸爸的承诺

我曾经在美国迈阿密大学获得了二个硕士学位,后在欧洲德国和其它国家工作过三年,这些经历让我意识到英语是通往精彩世界的窗户,而且也提升了我识别优质英语内容的能力,我能看出来哪些作品内容更好,品质更高。这扇窗户打开的越早越好。

过去一年多时间里,除了寻找机构或者说与机构磨合,我同时也在寻找其它的资源和内容来帮助Sophia打开通向精彩世界的英语之窗。

Sophia从二岁半开始看动画片,主要看中文的熊出没,后来转移到小猪佩奇,后来我开始给Sophia选择了一些优秀的英语动画节目,说实话,我并不知道这些动画会产生多大的效果。优质的内容具有天然的吸引力, 渐渐地,她看中文动画地时间逐渐减少,看英文动画片的时间逐渐增加,从三岁半开始,她基本上不再要求看中文动画片了,有空就看英文动画片系列,幼儿园放学后她每天维持在半小时以上,周末会增加到两个小时。

兴趣是最好的学习动力,因为觉得有趣,Sophia逐渐沉入其中,不知不觉中她在动画中掌握了英文字母,在儿歌中记住了基础词汇。我开始拓宽我对于英语原版动画的寻找范围,根据她的学习进度去寻找更多更合适的英语原版动画和儿歌,同时陪伴她观看、理解和消化,给孩子营造了自然的语言学习环境,培养她的语感,增加了她的词汇量。语感解决了她的听力,有词汇量为基础她才能够表达和交流,二者相辅相成,缺一不可。

儿歌的节奏和重复的旋律则是天然的记忆良方,孩子在欢快的节奏中容易记住发音和单词。每看完一节动画,我会漫无目的地和她回忆里面的一些场景,重复一些句型和词汇的表达,这种自然的互动也激励着她认真看下去。

可能有人会问你难道不担心孩子眼睛近视吗?非常担心。我们会尽量让她在电视上看,其次在Ipad或电脑上看,绝不允许她在手机上看。而且每次打开动画节目时,我就让她先规则,Rule No 1: keep one meter distance; Rule No 2: Blink as much as possible.有时候,她在看英文动画,我在工作,每隔二分钟,我就喊Make 5 blinks please, 她就会做五次眨眼,以缓解眼球疲劳。

分享美好, 童趣英语的雏形

Sophia有两个表哥,一个表姐,二个堂弟,三个堂哥。我们看到了她的进步,就打算把她学过的英语动画节目打包给兄弟姐妹们看,让孩子们都有机会学习好英语,为了解更精彩的世界做好准备。

可是,视频文件很大,传输起来很不方便。而且,每个视频的内容需要加以描述说明,我苦思冥想企图找到一个学习工具,能更好的用于优质内容分享。后来,我做成了一个网站,把Sophia看过和听过的英语动画与儿歌设计为课程,然后课程链接发给她的兄弟姐妹。无论他们在哪里,只要有网络链接和浏览器,孩子们就可以开启学习之旅。这听起来是一件十分美妙的事情。

通过这个课程网站,我想把这些年对于语言学习的体会思考,把过去两年来积累的幼儿英语学习经验,把经过Sophia验证有效的英语启蒙资源分享给身边更多的亲朋好友,让他们的孩子也能从中受益,这就是今天的童趣英语网的初心。

关于英语启蒙教育的思考

我初中一年级才开始学英语,尽管考上了重点大学,本科毕业时获得了英语六级证书,但是我会看会读,却说不好,或者说听和说都不好。结果是,我刚到美国读书的时候,考试可以得高分,但是经常听不懂人家说话。这种窘境,被现在的一句话解释了,应试教育的弊端。我们根本没有任何英语启蒙教育,只有应试教育。

在力所能及的范围内,我不想让自己的孩子重走我当年的路,很重要的就是尽早开启孩子的英语启蒙教育,让孩子在未来学习英语时水到渠成,就像学习母语那样简单。

总结一下,我认为以下几点尤其重要。

1. 不要盲目相信大机构,要相信工具

大机构通常不会跑路,据说有很多成功案例,可是你和这些案例孩子聊过吗?如果你仔细研究一下的话,不难发现大机构的硬伤。

  • 课堂上孩子过多,而且年龄都不大,孩子们很难得到老师个性化的注意力,而且乱哄哄的氛围不仅打搅了孩子们的专注力,还使得老师不得不花时间或者讲汉语(如果有中教的话)来维持秩序,去哪里找沉浸式的英语环境?我想,Sophia不想去机构上课是有潜意识上的原因的。

  • 大机构教学体系一旦形成,课程内容容易固化,在采纳最新教学课件的步伐上极为缓慢。在我看来,有些机构线上课件内容明显落后了好几年。

  • 大机构意味着老师多,外教比例低,而且纯英美外教在市场上及其缺乏,绝大部分老师的发音带有口音,特别是中教的口音,我宁愿让孩子少学几个单词,也不愿意让孩子记住蹩脚的发音。

如果你找到一个很好的工具,比如就像我一样幸运,找到了合适的动画和儿歌,设计了课程体系并不断迭代更新,交给孩子看并养成看的习惯,孩子自然习成语言的能力就会在她心里建设起一个真正的“大机构”。

2. 不要相信方法,要相信内容和自然习成的力量

孩子最擅长的还是母语,她学习母语用过什么方法吗?没有,人类学习语言的能力是天然的,与生俱来的,只不过并不是每种语言皆具母语一般的学习环境。应试教育的魔咒催生了五花八门的方法论,开始让我也将信将疑。随着年龄的增长和挫败的累积,我把所有所谓的方法全部抛弃了,只牢记一点:好的内容便是良方。巧妇难为无米之炊,英语之“米”来自哪里?当屏幕上出现一只小狗时,国内机构开发的所有的APP显示的都是:Dog,而Raz A-Z APP显示的则是A Dog。区别仅仅是少了一个A,少掉的却是背后开发者们的自然习成的力量,不好的内容令孩子在不知不觉中学到了被阉割过的语言结构。承载了优秀内容的动画和儿歌会自然的吸引孩子的注意力,让她们安静下来,沉浸到一种语言中体会和领悟,减少了家长陪护的同时培养了自我学习的能力。

3. 不要相信速成,要相信坚持

别指望二个月就会说英语,仅仅靠坚持下去就够了。不管你用线下机构的还是线上课程,一定要坚持下去,每天学一点,借助好的工具和优秀的内容,一年后必有成果。Sophia在3月14日狂飙英语让我们更加相信坚持的力量,她坚持了二年。真的没有捷径,靠的是日复一日的重复,潜移默化,不断练习不断校正,正所谓厚积薄发,浑然天成。她能坚持是因为好的内容让她觉得有趣并激发了她学习语言的兴趣,每次看动画时遇到了听不懂的单词,她会主动找我询问。有的时候,我也没有听懂,我就和她一起倒回去看,看一遍不够再看二遍、三遍,直到把某个单词听明白了为止。坦白的讲,帮助Sophia的过程中我至少学会了三十多个新单词。我会毫不掩饰地向她表达学会新单词的喜悦,她或许已经感觉到了学习的乐趣,因为,她问的问题越来越多,越来越新奇而富有挑战。她展示了主动学习的好习惯,这一点令我非常自豪。

4. 不断地应用方能产生激励

语言是工具,使用才有价值。引导孩子在不同场景使用学过的词汇,应用学过的句型,鼓励他们说出来,不必担心口音还是错误,不要害羞。说出来了,孩子的神经系统会得到反馈信号,帮助他们强化令人愉悦的发音,摒弃听起来别扭的音调,久而久之,便会步入正轨。父母英语不好,不好意思讲?我们都有口音,你如果不和孩子讲英语,你的孩子就永远学不会字正腔圆的英语。更重要的是,引导孩子用英语对话,会让孩子有强烈的成就感,仿佛她学会了骑自行车或跳绳,掌握一种新的技能可催生巨大的激励效能。